十一月 – 大选将近,投或不投?

大选将近,投或不投?

         2018年509大选的一张选票,换来三任首相。希望联盟执政不到两年垮台,一连串的权利斗争游戏开始,让有参与投票的选民大失所望,开始出现一股声音鼓吹不要出来投票,投票没有意义等。

         根据媒体的报道,今年选举委员会增加了561万名新选民,其中21%(120万人)是18至21岁的年轻人。若这群尤其是18岁的首投族对选举的认识不清楚,停留在对政治过程或政治人物失望和不满,而选择不投票,国家将无法进入民主政治的发展。

         因此,投票对民主有着相当神圣的意义,是走向民主必要的条件。没经过选举产生的政府就不是民主的政府。任何人都应该参与政府的选举,这样才能完成国家的民主化。

        目前马来西亚政局乱象丛生,来临的大选,对自动成为选民的18岁青少年来说,政变会影响他们投票吗?希望对选举认识还处于模糊阶段的读者,能透过这期的内容,来提升公民和政治参与意识。

1.0 民主特征

马来西亚是君主立宪议会民主制的国家,政治体制沿袭自英国的西敏寺制度。政府的权力必须来自于人民,才是民主的特征。

民主的特征:政府的权力来自于人民,且要经过合法公平的选举产生政府领导人。

马来西亚政府是由国会多数党组成政府。人民只有在选举才能够选出领导人,这是作为民主国家必要的条件一一必须举行公平、公正、公开的选举。在意义上来说人民一定要参与选举,因这是属于人民的权利;人民不去参与选举,就等同放弃选择政府的权利。

2.0 完善的选举制度

我国的选举是在国家独立后才进入完善化。完善选举制度包括三个条件

1. 定期选举
马来西亚每5年进行一次选举(编按:中央或地方政府有可能因各种因素提前解散国会或议会,未满五年就重新举行选举),分成两个层级选举,即联邦层级选举州层级选举所以每位选民手中都会有两票,一票投给国会议员,即联邦选举所产生的国会下议院议员;一票是投给州议员,即州选举产生的各州立法议会议员。

2. 一人一票,票票等值
马来西亚在1957年独立,那时候西方国家已经民主化,我国延续了西方民主化精神,每人一票,票票等值。

3. 选举必须公平公正
在这方面的执行仍然有待加强,不过回顾这20年我国选举的发展,有越做越好的趋势。我国选举在公平上有做到一人一票,但是其公正性有待商榷,包括以下部分:

a. 选区划分不公:选区划分不公有待修正。我国目前的情况是城市选区的议员太少,面积大的乡村的议员太多,其产生的问题是人口少的地方就能选一席,在操纵选举上就比较容易。举例布城(Putrajaya)约2万多人口就竞选一席,安邦选区约9万人口也选一席,如此就会产生不公平的选举设计,希望未来选区重新划分依据比较合理的比例来划分。

b. 选举执行过程:要透明和廉洁,不能有买票、恐吓行为。行政单位必须时刻监督,过程是否有政客透过金钱收买选票甚至是作弊。

c. 执政党和反对党是否有同等的机会发表声音:马来西亚从过去一个威权的选举到今天选举,公正性已逐步在加强。国营电视台基本上绝多数都是执政党的新闻,这将影响选举的公正性。西方国家的电视台,是比较自由给两边阵营发表,虽然不会出现相同的宣传时间,至少比例不会相差太远。只有执政党的声音就会误导了选民,使之认为反对党不成气候。

d. 开放18岁投票:18岁的人就算为成年人,可以自由结婚组织家庭,所以开放18岁投票也是公平公正的考量。18-21岁的青少年面对的是升学或就业的情况,让18岁青少年投票可以让政府更加重视年轻人所面对的教育问题、贷款问题、就业就学等问题,这是进一步加强选举的公平公正。

小结

       选举有不同的层次,包括选举制度的设计。选举文化若追不上制度,选举的过程也会出现问题。马来西亚的选举文化存在族群政党,假设所有选民在选举上不看政策、不看诉求、不看候选人的所作所为,只看候选人是什么种族的,便无法达到选举的初衷一一选“贤与能”的候选人。

3.0选党还是选人?

我国长期存在选党不选人,选人不选党的辩题,其实两边都要考量。如代表的政党是种族主义、宗教霸权的政党,或主张威权、反人权的政党,如此就不要去支持他的候选人,这个叫选党。即使你很欣赏某个政党,但其提名的候选人没有作为,道德操守很差或言而无信的也不要投票给他,所以两边都需要并重和权衡。

选民投票要做出明智的选择,不要投给一个非常极端的政党候选人,也不要投给一个本身是极端份子的候选人。投票机会难得,是人民可以参与组成政府的机会,所以人民应该参与投票。

每个候选人都打着美好的竞选宣言,如何判断?首先可以看历史记录,回顾前10年候选人的服务绩效。新的政党没有历史记录,就要了解候选人的背景,候选人过去是从事什么工作,选民要做一些功课,不是随便投。候选人过去所作所为是不是值得信赖,是投票的参考指标。

4.0监督制衡代议士

监督权很重要,选民选了不具备“贤与能”的候选人,但他代表的政党是很强的、我们可以透过监督去制衡他,如果他没做事,下一届就呼吁大家不要选他。并非只有政客可以拉票,选民也可以“拉票”,提出理由呼吁大家不要投给某个政党,不过在马来西亚没有这个氛围,国外则很积极。

当候选人提出竞选宣言之际,我们可以问他需要多少时间完成,之后选民要监督,确保人民代议士真的有履行承诺,而不是5年后才审视他们的政绩。在此提醒选民们,越是听到好听的宣言,越要小心,千万不要单凭对方说得好听就投他一票。

5.0生活处处皆政治

“就算你不管政治,政治也会管你。”人只要有群体生活就会有政治,如办公室政治、职场政治等等,只要有接触到政府的管理,政治就会管到你。治安、环境、交通、教育等等,这些都跟政治有关。

政治就在我们的生活中,在生活中必须懂得协商和讨论。政治包括选择,我们从小就开始选择了,比如小学选班长,这也是所谓的政治选举;回到家,跟妈妈协商明天要吃什么,这个协商过程也存在政治元素,只是不称政治,而是称协商。政治存在于我们的生活里,无法跟我们分开。

因此,选民透过选票可以要求政府改善,政府做不好,就透过选举拉他下台。政治的理想状态是选“能”,有能力的人;选“贤”有道德的人。若对政治不关心,最后选到的是一个没有能力或没有道德的人,会影响我们生活的方方面面,这将会是悲剧。为了让我们的生活过得更好,我们应该积极参与政治,除了投票外,也要向政府或代议士反映我们的声音。就算你对政治不关心,在投票的时候也应想想要选的是下一任政府。

6.0民主素养实践

一人一票、票票等值、资讯公开、定期改选,这些都是民主选举的过程,而民主素养是要尊重每个人都是独立的个体,尊重表达和不表达意见的权利。

民主选举是不流血不暴力,这是改变国家的统治的方式。民主素养包括以下条件:

  1. 尊重他人尊重自己,尊重和维护别人的权益也要保障自己的权益;
  2. 服从多数尊重少数,虽然由多数人的代表来统治国家,但也不能通过多数人来压迫少数人,少数人的声音也需要被尊重。

民主是糖果,也是毒药!马来西亚是民主国家,当大家都有发言的权利时,就要理解什么是“Agree to disagree”(认同别人有权利不赞同自己/接受对方的反对或不赞同),要聆听而不是封锁大家的声音。

讨论任何事情都应该具备理智,认同别人有权利不赞同自己。我们要讨论而不是争论,要理解而不是逼迫,如此就能避免因为政治立场分歧而起冲突。

结论:
圣经弥迦书六8说:「世人哪,耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。 」我想,这也是我们投票的准则——选出一名行公义、好怜悯、存谦卑的心、敬畏神的代议士。
文章来源:董总《中学生》338期,原题为〈政变不影响投票?〉,20220812