乞丐国王

当年轻人好不容易快要完成这段旅程的时候,他遇见了一个乞丐... 

传说从前在爱尔兰有位国王没有儿子,他派遣手下到领土里的每个地方张贴布告,上面写着:所有品行良好的年轻人,都可以到国王面前应征,成为未来王位的继承者;然而,所有前来应征的人都必须符合以下两个条件:一、爱神。二、爱同胞。

传说中年轻的主角在看到布告后,心中自省符合这两个条件。唯一让他犹豫不前的是他太穷了,无法买合适的衣服穿去晋见国王,也没有钱可供他踏上前往城堡这段漫长的旅程。所以年轻人只好四处乞讨,又到处借钱,最后好不容易累积了一笔钱,足够当旅费和买衣服。

梳妆整理好后,年轻人展开了他的旅程。当他在路上遇见一个可怜的乞丐时,他几乎已经快完成这段旅行了。那个乞丐坐在路旁发抖,身上只包着一件破破烂烂的衣服,他伸出手乞求路人的怜悯与帮助,用虚弱的声音说:‘我又饿又冷,帮帮我……拜托……’

年轻人看到乞丐的需要,动了怜悯之心,立刻脱下自己的新衣服,盖在乞丐破烂的衣服上,并且连想也没想,就将所有的旅费都给了他。就在他把所有的东西都给了乞丐之后,他迟疑了一会儿又继续他的旅程,不过这下子,他身上穿着破烂如乞丐般的衣服,口袋里也没有回程要用的旅费了。当他到达城堡时,国王的侍卫带领他走进雄伟的大厅。在清理了一下身上的尘灰后,他终于可以见到国王了。

年轻人在国王面前深深的鞠了一个躬,当他抬起头时,惊讶得倒吸了一口气:‘你……是你!你是那个在路旁的乞丐!’

‘是的,’国王眼里闪烁着光芒,‘我就是那个乞丐。’

‘但……但是……你不是真正的乞丐,你是国王!你为什么要这么做?’年轻人试着冷静的说话,但仍不免结巴。

‘因为我要找出那个真正爱神、爱人的年轻人。’国王说。‘我知道如果我以国王的身份出现,每个人一见到我的黄金冠冕和紫袍,无论我要求什么,一定都会因为我的权威而答应,但是这样子,我就永远也无法知道你们内心真正的想法。所以我用了一个策略,就是乔装成乞丐的样子,坐在路旁,只等待人施予爱心,不对人要求什么。在那么多人当中,我发现你是真诚爱神和爱人,你可以成为我的继承者!’国王说。‘我的王位将来就由你继承!’ 

‘如今常存的有信,有望,有爱,这三样,其中最大的是爱。’─《圣经》哥林多前书13章13节

摘录于:蒲公英月刊 83期